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連載 :
  iKnow!の作り方

開発者と近づくWebデザイナー

2008年8月4日(月)
Simon Dennett

iKnow!ってなに?

 本連載では、成長を続けているソーシャルWebサイトのデザイナーやデベロッパーがどのように開発に取り組んでいるのか、そのノウハウについて紹介します。

 それでは、Webアプリケーションを作るためのいくつかのテクノロジーやプロセス、さらに、開発者とデザイナーの仕事、いわばユーザーが使う部分とシステムで動かす部分がクロスオーバーする部分、つまりプレゼンテーション層について考えていきましょう。

 突然ですが、読者の皆さんはiKnow!をご存じでしょうか。2007年10月に開設され、現在では22万人以上のユーザーが登録をしている、語学学習に特化した無料で使えるソーシャル・ラーニング・Webサイトです。

 iKnow!のコアにあるのは、Webアプリケーションとリッチでインタラクティブな学習アプリケーションです。ユーザーが学習を通じて、ソーシャルアクティビティを行うことで、今まで1人では長続きしなかった学習から、より早く学んで、より長く覚えるための学習が可能になりました。

 Webアプリケーションは、Ruby on Railsで開発され、学習アプリケーションは、Adobe Flashを使って開発をされています。

 今回は、Webアプリケーションに焦点をあてて紹介していきます。特に最新のプログラミング言語、インターフェース開発技術、さらに組織化されたワークフロー・プロセスを取り入れた、Webアプリケーションのインターフェースデザインと開発に注目します。

Ruby on Railsでの開発

 iKnow!のWebアプリケーションとデータサービスは、Ruby on Railsで開発されています。Ruby on Railsは、最小限のコードで、短時間でバックからフロントまでのシンプルなWebアプリケーション開発を容易にする、比較的新しいWebプログラミングのフレームワークです。

 フレームワークベース開発の1つの利点は、時として複数人で流動的な開発チームの管理を効率化します。つまり、その開発に限られた知識の習得にかかる時間を減らすのです。

 Ruby on Railsのフレームワークは、mvc(model view controller)パターンに基づいています。すべてに当てはまるとはいえませんが、インターフェースのコードファイルは、app/viewフォルダにあります。そして、インターフェースのデベロッパーが、アプリケーションをデザインする時に、よく使うフォルダです。ファイルシステムのフレームワークと並んで、Ruby on Railsは、洗練されたWeb開発のためのコンセプトに基づいたフレームワークを提供します。

 そのフレームワークは命名規約とコード文法に関連するベストプラクティスを提供します。Ruby on RailsはOSに依存しないので、筆者は、Aptana Studioを自分のIDE(統合開発環境)として使っており、多くの開発をWindows XP上で行っていますが、デザイナーの中には、Mac OSX環境を好む人いるでしょう。iKnow!は現在、Ruby on Rails 2.0で開発されています。

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Cerego Japan Inc.
Creative Director\\, Cerego Japan. Australian\\, 38 years.
Work History
Web Designer\\, TAC Planning 1998、Senior Web Designer Leo Burnett Sydney 2005\\, Senior Flash Designer\\, Avenue A Razorfish Sydney 2006\\, Current Position since 7/2007.http://www.iknow.co.jp/記事をスラスラ読むためのツールはこちら(http://www.iknow.co.jp/list/12690

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